Felix Sohie

Buste Felix SohieGeplaatst in: 1958
Gemaakt door: Raymond De Gryse, kunstenaar uit Hoeilaart (1920-1991)
Waar: In de serre van GC Felix Sohie

Dit borstbeeld van Felix Sohie werd ingehuldigd in het expojaar 1958, en bevond zich op het Gemeenteplein, rechtover de kerk. Sinds de vernieuwing en uitbreiding van het gemeenschapscentrum in 2012, verhuisde het beeld naar binnen. Je kan het nu vinden binnen in de serre, tegen de muur aan de grote zaal.  

Felix Sohie is de grondlegger van de commerciële druiventeelt onder glas in ons dorp en in ons land. Hij werd geboren in Hoeilaart in 1841 en overleed er in 1929. In de huidige Felix Sohiestraat kan je zijn geboortehuis op nr. 15 nog steeds zien. 
Met een diploma van de tuinbouwschool van Vilvoorde op zak, ging hij in 1860 als tuinier werken bij baron de Peuthy in Huldenberg. Hier kreeg hij onder andere een kleine druivenserre te verzorgen, en al vlug zag hij in dat de verkoop van kasdruiven een winstgevende zaak kon worden.  Samen met zijn broers Frans en Willem bouwde hij in 1865 de eerste druivenserre in Hoeilaart. 

Al snel volgden anderen zijn voorbeeld. Tot buiten de dorpsgrenzen zag men het potentieel van de druiventeelt, en ook in Overijse en andere omliggende gemeentes begon men met het telen van druiven. Onze regio werd een heuse ‘Druivenstreek’.

Vanaf 1900 kende de druiventeelt een grote groei, met de grootste bloeiperiode tussen de twee wereldoorlogen. In 1910 telde Hoeilaart al 5176 serres, en op het einde van de jaren 50 was dit aantal gegroeid tot 13.000! Economische moeilijkheden, veroorzaakt door buitenlandse concurrentie, een verhoging van de verwarmingskosten en een gebrek aan bedrijfsopvolging, brachten sinds 1962 echter een bestendige achteruitgang met zich mee.